Le Pouvoir Du Mantra et La Science Qui Le Sous-tend

Nous savons qu’un mantra peut nous aider à nous sentir calmes et concentrés, mais pourquoi est-il si efficace ? Des études récentes montrent que le chant de mantra a une multitude d’avantages physiques, mentaux et émotionnels. Non seulement c’est une belle pratique spirituelle qui nous aide à nous sentir enracinés et connectés, mais nous avons maintenant la preuve que le chant des mantras apaise tous nos principaux systèmes corporels. Ainsi, la prochaine fois que vous rencontrerez un mantra-sceptique, vous pourrez le traiter avec une balle magique de ces faits durs de mantra et chanter loin !

Bouddha Gautama sur fond de mantra

Le système nerveux: Stress et anxiété

Des neuroscientifiques de l’Université de Californie ont découvert que même 10 minutes de chant de mantra bloquent la libération des hormones du stress, l’adrénaline et le cortisol. Cet effet apaisant dure jusqu’à 48 heures après chaque séance de mantra. Nous devenons plus calmes pendant la pratique des mantras, mais aussi plus résistants aux nouveaux facteurs de stress potentiels que nous rencontrons plus tard, voire même le lendemain.

Les scientifiques ont utilisé un appareil d’IRM pour observer quelles parties du cerveau s’activaient et se désactivaient pendant le chant et il ne faisait aucun doute que la pratique des mantras détendait les parties du cerveau associées à l’anxiété et au stress. La même étude a conclu que le chant régulier de mantras aide à réduire les symptômes d’anxiété sociale – quelque chose avec lequel beaucoup d’entre nous peuvent avoir du mal pendant la pandémie, lors du retour à des interactions sociales plus étroites et à des rassemblements plus importants.

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Digestion, système immunitaire

Lorsque nous chantons à haute voix, nous stimulons le nerf vague. Ce nerf crânien va de notre cerveau, le long des deux côtés du cou, jusqu’au cœur, puis jusqu’au côlon. Lorsqu’il est stimulé, le nerf vague active le système nerveux parasympathique – notre réponse de repos et de digestion. Dans le mode de réponse repos et digestion, le cerveau envoie des signaux à l’estomac (via le nerf vague) qu’il est désormais sûr de se concentrer sur la digestion.

Le cœur pompe plus de sang du cerveau vers le tube digestif, fournissant à notre intestin plus d’oxygène et de nutriments. L’acidité de notre estomac atteint un niveau optimal pour favoriser une digestion saine et accélérer notre métabolisme. Lorsque le nerf vague est stimulé, il supprime également l’inflammation dans le corps et augmente notre immunité, nous aidant à combattre l’infection et à accélérer la guérison et la récupération après une blessure.

Perte de poids

La recherche montre également une corrélation claire entre la pratique régulière des mantras et la perte de poids. C’est parce que lorsque nous pratiquons le chant des mantras, nous devenons beaucoup plus calmes et plus enracinés dans le moment présent. Cela réduit notre tendance à manger induite par le stress, impulsif ou émotionnel.

Nous avons également tendance à être plus attentifs aux choix alimentaires que nous faisons après une séance de mantra. Se sentant bien après la pratique, notre cerveau est plus enclin à choisir des collations saines et des repas nutritifs pour prolonger ce sentiment de bonheur. C’est un double coup dur : nous trouvons la malbouffe moins attrayante et les collations saines plus attrayantes en raison de chants réguliers.

De plus, la pratique de la méditation mantra épaissit notre cortex préfrontal – la partie du cerveau responsable de notre autodiscipline, ce qui facilite le respect de nos engagements. Notre volonté est une ressource limitée et elle s’épuise tout au long de la journée au fur et à mesure que nous l’utilisons.

C’est pourquoi même lorsque nous avons mangé consciemment toute la journée, il est si difficile de résister à cette collation de fin de soirée. Heureusement, le chant régulier des mantras du soir peut nous donner ce coup de pouce bien nécessaire de la maîtrise de soi, ce qui nous permet de rester plus facilement loin de la boîte à biscuits !

Meilleur sommeil, mémoire et concentration

Une autre étude a été menée en 2018 sur le personnel médical d’un hôpital de Dublin. Les participants étaient des infirmières, des médecins et des premiers intervenants dans un service d’urgence, donc des personnes constamment soumises à un stress sévère en raison de la nature de leur travail.

Tous les participants ont trouvé qu’il était plus facile de s’endormir et de rester endormi en chantant quotidiennement des mantras. Leur qualité de sommeil tout au long de la nuit s’est également améliorée, leur permettant de se reposer correctement et de faire moins d’erreurs humaines le lendemain.

Ils ont également signalé une amélioration de la mémoire et une durée d’attention plus longue. À l’ère numérique de la distraction, se concentrer sur une seule tâche – chanter des mantras – peut être un moyen merveilleusement agréable de renforcer notre muscle d’attention.

Santé émotionnelle

D’autres études neuroscientifiques ont conclu que la pratique des mantras augmente notre conscience de soi et notre auto-compassion et nous insuffle un plus grand sentiment de calme. Nous commençons à nous percevoir, ainsi que les autres, de manière plus positive et devenons plus orientés vers les solutions.

Ceci est particulièrement efficace lorsque nous connaissons la signification des mantras que nous chantons et continuons notre pratique pendant au moins huit semaines. La pratique des mantras renforce la connexion du cortex préfrontal avec d’autres parties du cerveau (comme l’amygdale), nous aidant à mieux réguler nos émotions.

Cela signifie que nous sommes plus en contact avec nos émotions et choisissons une réponse appropriée. Ainsi, par exemple, plutôt que de nous mettre en colère, nous nous rattrapons plus tôt et décidons de faire une promenade pour nous rafraîchir.

Santé cardiaque et pulmonaire

Des recherches menées à l’Imperial College de Londres ont révélé que la pratique des mantras diminue notre fréquence cardiaque au point le plus bas de la journée. Il domine également notre tension artérielle et notre taux de cholestérol, ce qui en fait un merveilleux remède contre l’hypertension artérielle.

La pratique régulière des mantras peut même contribuer à inverser les maladies cardiaques. Tout en chantant, nous activons notre diaphragme et respirons pleinement, plutôt que juste dans le haut de la poitrine. Cela signifie qu’à chaque respiration, nous fournissons au cerveau plus d’oxygène et de glucose, ce qui nous aide à rester concentrés.

Cette respiration diaphragmatique profonde permet également à nos muscles de récupérer plus rapidement après un exercice intense. D’autres études ont montré que les participants qui pratiquaient des mantras pendant six semaines ou plus augmentaient leur capacité pulmonaire et leur rétention respiratoire.

Cela était vrai à la fois pour les participants en bonne santé et pour ceux qui présentaient des symptômes d’asthme ou de bronchite. Donc, même si vous êtes réticent à chanter à cause de l’asthme ou d’une autre maladie respiratoire, c’est peut-être exactement ce dont vous avez besoin !