Prana: Comprendre Ce Flux Mystique

Le fondement de toute vie, de tout l’univers, est l’énergie subtile de la force vitale que les yogis appellent prana(énergie vitale). Vous ne pouvez pas le voir, le toucher ou le goûter, mais la plupart des yogis ont fait l’expérience du prana, l’énergie subtile qui traverse notre corps.

Cette énergie mystique se déplace à travers notre corps et anime chacune de nos actions, des mouvements physiques grossiers aux processus biochimiques infimes. Il est important pour les yogis de comprendre et de prendre conscience du prana afin de comprendre le but de nombreux exercices de hatha yoga.

Le mot sanskrit prana a été référencé pour la première fois dans le texte Chandogya Upanishad vieux de 3 000 ans et a été affiné et décrit dans les Upanishads ultérieurs. Les textes traditionnels de l’Ayurveda, du Tantra Yoga et du Hatha Yoga ont été développés et élaborés sur le prana et l’anatomie énergétique qui le soutient.

Qu’est-ce que le prana ?

Prana - Jeune femme assise en pose de lotus, pratiquant l'Anuloma Viloma Pranayama, respiration narine alternée.

Prana peut être traduit du sanskrit par « énergie vitale », « souffle de vie », « énergie de l’esprit » ou « principe vital ». Ce terme est utilisé dans les enseignements du yoga comme référence générale à l’énergie manifeste de l’univers entier. Cette puissance créatrice originelle circule constamment autour de nous et à l’intérieur de nous.

La respiration est considérée comme la forme la plus subtile de prana dans notre corps, elle est donc le plus souvent décrite dans les exercices de respiration du yoga. Le prana forme l’énergie de notre conscience, mais il est également responsable de la régulation de toutes les fonctions physiques de notre corps.

Les fonctions du prana

L’énergie vitale est la source de tout mouvement dans le corps. Il régule toutes nos fonctions corporelles conscientes et inconscientes comme notre respiration, notre digestion, notre circulation sanguine, notre élimination, notre croissance cellulaire et notre guérison.

Le flux de prana distribue son énergie à travers le corps en fonction de la qualité et de la capacité des canaux énergétiques nadis et des centres énergétiques des chakras. Le prana anime et affecte également la qualité de nos pensées, de nos émotions et de notre conscience. Notre santé globale et notre bien-être sont directement liés à la quantité et à la circulation de l’énergie vitale dans notre corps.

L’importance du prana dans le yoga

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles un pratiquant de yoga devrait travailler à comprendre et à créer une sensibilité à son énergie vitale. Étant donné que de nombreuses pratiques yogiques créent ou modifient l’énergie dans notre corps, il est donc important d’avoir un système de rétroaction pour savoir comment et quand ajuster ou modifier ces pratiques. Il existe de nombreuses raisons de pratiquer en devenant plus conscient et sensible à notre énergie pendant que nous pratiquons :

  • Il informe l’alignement physique et des ajustements plus subtils dans les poses de yoga.
  • Il crée de la vitalité et de la force pour s’engager physiquement et mentalement dans des asanas de yoga et d’autres pratiques de yoga.
  • Il fournit des informations sur les effets d’une séquence de poses et peut guider notre sélection de poses à effectuer.
  • Il crée la capacité de guérison et de bien-être
  • C’est la base des exercices de respiration pranayama et fournit un retour sur l’efficacité de ces techniques.
  • Il peut nous informer de notre succès dans la création et le maintien d’un style de vie yogique.
  • Il aide à enraciner notre conscience dans le moment présent.
  • Elle affecte la qualité et la quantité de nos pensées et impacte ainsi notre capacité à méditer.

Manifestations du prana

Les étudiants de yoga débutants et intermédiaires n’ont pas besoin de connaître tous les différents types et manifestations du prana, mais les étudiants plus avancés trouveront cette connaissance utile. Ce qui est le plus important, c’est de savoir que le prana est généralement utilisé comme un terme général comme l’énergie primaire qui peut être subdivisée en différents types d’énergie spécifiques dans le corps.

  • Le prana peut être subdivisé en parties énergétiques plus petites appelées Vayus (vents). Ces cinq Vayus ont des qualités énergétiques très subtiles mais distinctes, y compris des fonctions et des directions de flux spécifiques. Ces cinq courants de force vitale sont Prana-Vayu, Apana-Vayu, Samana-Vayu, Udana-Vayu et Vyana-Vayu.
  • La Kundalini est l’énergie spirituelle endormie qui est enroulée à la base de la colonne vertébrale. La Kundalini est une source d’énergie potentielle qui ne s’active qu’avec des pratiques yogiques intenses. La Kundalini est considérée comme un type d’énergie shakti.
  • Shakti est une forme plus dense d’énergie universelle et a un effet plus fort sur notre corps physique et notre environnement. La force complémentaire à Shakti est Shiva, l’énergie de la conscience universelle.

Comment le prana circule dans le corps

L’énergie vitale entre dans le corps à partir de la nourriture que nous mangeons, de l’air que nous respirons et de l’absorption des énergies de la terre et des cieux. Prana voyage à travers des milliers de petits canaux appelés nadis vers chaque cellule du corps.

Les trois principaux nadis du corps sont l’ida, le pingala et le sushumna, qui commencent tous à la base de la colonne vertébrale et remontent jusqu’à la tête. Les nadis ida et pingala s’entrecroisent en spirale vers le haut et se connectent aux narines opposées, tandis que le sushumna remonte directement la colonne vertébrale jusqu’au sommet de la tête.

Les chakras sont situés là où l’ida et le pingala se croisent et se croisent avec le sushumna. Les chakras se connectent aux milliers de nadis mineurs et sont ainsi responsables de la distribution et de la circulation de L’énergie vitale dans tout le corps.

Normalement, le prana est empêché de circuler à travers la sushumna par des verrous au-dessus de chaque chakra. Ces verrous fonctionnent principalement pour empêcher l’activation et le flux de la kundalini d’entrer dans la sushumna et de monter jusqu’au chakra de la couronne.

Faire l’expérience du prana

Pour ressentir et expérimenter le prana, notre conscience doit être attirée dans le corps énergétique subtil, ou Pranamaya kosha. Les cinq koshas sont imaginés comme des gaines ou des couches qui voilent la lumière de notre vrai Soi. La technique de yoga du pratyahara est l’outil le plus efficace pour amener notre conscience de la gaine physique d’Annamaya kosha dans le Pranamaya kosha.

Le mouvement de notre énergie vitale est lié à la position et au mouvement du corps. Par exemple, si vous êtes voûté, vos canaux respiratoires et énergétiques sont resserrés et le flux de prana à travers votre corps est diminué. Ainsi, si vous avez une mauvaise posture, cela va ternir et restreindre le flux de votre prana. De plus, lorsque vous vous levez, l’énergie se déplace généralement vers le haut vers votre tête. Lorsque vous vous asseyez, votre énergie coule vers vos pieds.

Le mouvement de notre énergie vitale est également lié à la respiration. Lorsque vous inspirez, l’énergie est attirée vers le haut et lorsque vous expirez, l’énergie coule vers le bas. Si vous reliez ces deux (inspirez à la position debout et expirez à la position assise), vous ressentirez une sensation d’énergie plus forte.

Augmenter et contrôler l’énergie vitale

Le hatha yoga a été développé pour faire circuler, cultiver et contrôler le prana, et pour activer et canaliser la kundalini haut de sushumna nadi jusqu’au chakra de la couronne. Asana cultive et fait circuler l’énergie dans le corps et renforce les nadis.

Pranayama, l’utilisation de diverses techniques de respiration, contrôle et cultive l’énergie vitale et purifie les nadis. Les bandhas sont des verrous énergétiques qui contiennent l’énergie vitale dans le torse et le concentrent dans les trois nadis principaux. Les mudras régulent et canalisent le prana dans les chakras et éveillent la kundalini shakti.

En cultivant, contrôlant et activant l’énergie vitale et la kundalini, le hatha yoga vise à libérer l’esprit et à élargir la conscience.

L’utilisation de techniques de respiration ou de pranayama sera le moyen le plus efficace d’augmenter l’énergie vitale. Expérimentez avec les pranayamas suivants pour remarquer comment ils changent et augmentent l’énergie dans le corps :

  • Dirga Pranayama ou souffle en trois parties
  • Nadi Sodhana Pranayama ou respiration nasale alternée
  • Kapalabhati Pranayama ou souffle de feu

Prana et l’esprit

La qualité et la quantité d’énergie vitale dans notre corps ont un effet important sur notre capacité de concentration. La philosophie yogique décrit un lien entre les fluctuations des pensées (chitta vritti) et les fluctuations de l’énergie. Lorsque notre énergie mentale est immobile et calme, notre expérience de notre esprit l’est aussi. Ainsi, si l’on a maîtrisé le contrôle du prana, on peut maîtriser le contrôle des pensées de l’esprit et devenir compétent en méditation.

Comme Swami Sivananda nous le dit : « Si vous savez comment contrôler les petites vagues de Prana qui agissent à travers le mental, alors le secret de la soumission du Prana universel vous sera connu. Le yogi qui devient un expert dans la connaissance de ce secret, n’aura peur d’aucun pouvoir, car il maîtrise toutes les manifestations des pouvoirs dans l’univers.